Tourisme animalier : êtes-vous un touriste responsable ?

En plus de vous offrir la meilleure assurance voyage internationale dans les différentes destinations qu’il propose de visiter, l’IATI s’engage également, depuis des années, dans la tâche de sensibiliser à l’énorme importance sur la pratique du tourisme animalier responsable. En fait, le tourisme responsable, heureusement de plus en plus présent sur toutes les lèvres, va du respect des traditions et des coutumes du lieu où l’on se rend parfois à la réduction des déchets pendant le voyage. Aujourd’hui, nous voulons vous parler du tourisme responsable avec les animaux. En d’autres termes : comment éviter un tourisme irresponsable avec les animaux.

Exemples de tourisme animalier irresponsable

Dans cette liste, vous trouverez certaines des pratiques, malheureusement plus courantes en matière de tourisme animalier. Avec ces usages, nous aimerions vous montrer un exemple de tout ce qui peut être évité avec un peu d’information. Mais il y a beaucoup plus de cas que ceux mentionnées. C’est pourquoi, nous recommandons toujours d’éviter tout type d’activité impliquant une interaction avec les animaux. Et si vous avez aussi le moindre doute sur la manière dont cela peut affecter l’animal. En tout cas, il vaut toujours mieux éviter. Gardez également à l’esprit que de nombreux endroits où des pratiques négatives pour les animaux sont effectuées et sont cachés derrière des noms comme “Santurario” ou “Reserva” qui peuvent conduire à la tromperie.

Nager avec le requin-baleine aux Philippines

Aux Philippines, il est possible de nager avec le requin-baleine dans des endroits comme Donsol, Puerto Princesa ou Padre Burgos. C’est une expérience incroyable au cours de laquelle vous pouvez voir de près le plus gros poisson du monde et être émerveillé par sa beauté. Chacun de ces lieux offre la possibilité de contempler l’animal à différentes périodes de l’année puisqu’il s’agit d’un requin dont le cycle migratoire est très marqué. Malheureusement, l’un des endroits où cette observation est la plus populaire est à Oslob. En effet, au lieu de respecter leur cycle migratoire, ils les nourrissent toute l’année pour qu’ils soient toujours là. Cela a des conséquences désastreuses pour le requin-baleine, parce que par exemple :

– Il est habitué à être nourri par les bateaux, ce qui l’amène à s’approcher d’autres bateaux et à souffrir de blessures profondes dues aux coups et aux coupures

– Et comme il ne s’agit pas d’une activité contrôlée telle que dans d’autres endroits, il n’existe pratiquement pas de règles de conduite et les baigneurs peuvent s’en approcher sans limite. En conséquence, le requin-baleine reçoit des coups de pied, des coupures avec ses ailerons, du stress et même des infections dues à des écrans solaires non écologiques.

– Aussi, la nourriture qu’ils reçoivent est en fin de compte nuisible à leur santé.

– En dessus tout, leur itinéraire migratoire est varié, voire complètement annulé, ce qui affecte de nombreuses autres espèces.

Par conséquent, si vous prévoyez une tournée aux Philippines, veuillez éviter le cirque Oslob.

Poser avec des tigres

Bien que nous ayons reçu il n’y a pas longtemps, la nouvelle du populaire temple du tigre en Thaïlande, il a rouvert et il existe maintenant d’autres endroits similaires où les mêmes pratiques touristiques irresponsables avec les animaux sont exercées.

Utilisons la logique de base, un prédateur de plus de 250 kilos, avec des griffes et de grands crocs, poserait-il librement avec vous ?

Evidemment non, il vous mangerait sans problème. Dans ce type d’endroit, les tigres sont généralement drogués pendant une grande partie de la journée. Ainsi, afin de ne pas les attaquer, on leur fait subir une opération très douloureuse appelée désyngulation, au cours de laquelle on leur retire les griffes. La chose ne s’arrête pas là, ils sont obligés de se reproduire en permanence. Ensuite, les petits sont enlevés à leur mère pour servir de modèles sur des photos où le touriste irresponsable les nourrit au biberon. De plus, le fait de vivre en prison et de se droguer leur cause des maladies et des problèmes tels que des maux de dos, des difficultés à manger ou un niveau de stress élevé qui les amène à se manger la queue. Une longue liste de souffrances que vous pouvez empêcher si vous pratiquez un tourisme animalier responsable et si vous évitez ces lieux.

Cafétérias pour animaux

Cette pratique est très populaire dans certaines villes du Japon et, aussi inoffensive qu’elle puisse paraître. Elle implique également l’utilisation d’animaux à des fins touristiques d’une manière totalement négative et irresponsable. Les cafétérias des hiboux en sont un exemple évident. Vous pouvez y prendre un verre dans des pièces où plusieurs de ces oiseaux vous observent ou se perchent à côté de vous pour que vous puissiez les toucher. La chouette est un animal nocturne et le fait de passer toute la journée à être touché et déplacé affecte son caractère, son alimentation et son cycle de sommeil. En outre, comme dans d’autres endroits où les oiseaux sont utilisés, ils subissent une alectomie : c’est l’enlèvement des phalanges de leurs ailes pour les empêcher de s’envoler.

D’autres animaux que l’on trouve fréquemment dans ce type de cafétéria pour animaux sont les chats. Ils ne sont pas plus inoffensifs que les hiboux, car étant donné le caractère réservé et indépendant de nombreux chats, ils sont drogués pour qu’ils s’endorment et soient apprivoisés à côté des clients.

Lâcher d’oiseaux en cage

Vous pouvez facilement trouver cela dans des pays comme le Myanmar, le Laos ou beaucoup plus fréquemment dans certains temples en Thaïlande. Il arrive que lorsque vous vous rendez dans l’un de ces temples, on vous dise que la tradition veut que la libération d’un oiseau en cage soit un symbole de liberté qui est de bon augure. Au début, l’idée peut sembler bonne de libérer un petit oiseau qui vit entassé avec des dizaines d’autres oiseaux dans une minuscule cage sale. Mais la réalité est totalement différente, car ces oiseaux ont été domestiqués pour retourner dans leur cage quelques minutes après leur libération. Si vous voulez aider ces oiseaux à être libres un jour, évitez de les relâcher pour en finir tôt ou tard avec ce commerce cruel.

Utiliser les éléphants pour s’amuser

Nous avons intitulé cette section : “utiliser les éléphants pour s’amuser” parce que monter à dos d’éléphant ne va pas assez loin. Les pachydermes sont des animaux énormes et puissants. Mais, cela ne signifie pas qu’ils sont faits pour être montés par quelqu’un. Souvent, ils doivent supporter, non seulement, le poids d’une personne, mais aussi, il est courant que des couples les montent, accompagnés par l’entraîneur et assis sur des selles qui augmentent encore le poids sur la colonne vertébrale. Si vous aimez et appréciez vraiment ces animaux, ne montez jamais sur l’un d’entre eux. De même, un éléphant n’a pas besoin de prendre un bain, de jouer avec une balle ou de peindre un tableau. Toutes ces pratiques sont profondément nuisibles pour ces beaux animaux qui, dans la grande majorité des cas, proviennent d’avoir vécu dans un triste esclavage. Si vous voulez voir les éléphants de près, vous pouvez par exemple profiter d’un beau safari en Afrique du Sud.

Nourrir : Nourrir le péché

Dans de nombreuses plages d’Asie du Sud-Est, il est de plus en plus fréquent, notamment pour le tourisme animalier chinois, en pleine expansion, de proposer des circuits qui incluent le nourrissage parmi ses différentes activités. L’alimentation consiste à descendre du bateau sur une plage et à relâcher de la nourriture qui attire des centaines et des centaines de poissons. À ce moment, beaucoup en profitent pour les photographier de près et d’autres, des touristes de haut niveau irresponsables, en profitent pour les attraper. Nourrir ces petits animaux multicolores, que l’on peut voir sans trop de difficultés ni de besoin de se nourrir, les amène à s’habituer et à modifier leurs habitudes alimentaires ; à manger des aliments qui ne leur conviennent pas et qui peuvent leur causer des maladies ; à s’approcher pour chercher de la nourriture de tous les bateaux qui écoutent et meurent avec leurs moteurs et même à mordre les baigneurs s’ils se sentent impatients et veulent être les premiers au banquet.

Combats de coqs

Dans certains pays d’Amérique du Sud et d’autres d’Asie, comme aux Philippines, il existe encore des endroits où il est possible d’assister à des combats de coqs en direct. Dans ce cas, il n’est pas nécessaire d’expliquer pourquoi nous devrions éviter de soutenir cette barbarie, mais nous voulons quand même vous dire quelques choses. Les coqs et les poulets sont obligés de vivre séparément. Les premiers vivent attachés les uns aux autres, ce, afin de créer un besoin constant de se battre et de reprendre la direction du territoire. Cela soumet ces oiseaux à une vie de stress constant, et lorsqu’ils en ont l’occasion, ils se lancent des attaques les uns contre les autres. Une fois le combat commencé, ils sont attachés avec des lames aiguisées aux jambes qui font subir à chaque coup des coupures profondes qui mutilent chacune de leurs parties, transformant la scène ainsi en un pitoyable bain de sang. Heureusement, le nombre de combats de coqs a diminué au fil des années, mais il est important que le voyageur ne soutienne pas ce type de pratique afin de l’aider à ne plus devenir une attraction touristique.

Toucher les étoiles de mer

Regardez le premier mot : “toucher”. Il n’est plus question de “sortir les étoiles de mer de l’eau”. Directement, ne touchez pas aux étoiles de mer. Heureusement, de plus en plus de voyageurs savent à quel point ces précieux animaux marins sont sensibles. Avec le temps et les efforts de sensibilisation, de plus en plus de personnes ont appris les bases : les étoiles de mer meurent dans les secondes qui suivent leur sortie de l’eau. Il est donc important de ne jamais faire cela avec elles, quelles que soient les circonstances. Les emmener prendre une photo, outre qu’il s’agit d’un acte de tourisme animalier irresponsable. Cela ne les tue pas toujours instantanément, mais peut les laisser tellement hébétés qu’une fois remis à leur place. Ils ne peuvent plus bouger ou deviennent la proie d’un prédateur qui les voit sans défense. C’est parce qu’ils ont besoin d’être dans l’eau pour respirer.

Mais nous voulons insister sur le point suivant : il ne s’agit pas seulement de ne pas les sortir de l’eau, il ne faut toucher ni l’étoile de mer ni aucun animal sauvage dans la nature. Les étoiles de mer ont un système nerveux très basique et sont très sensibles à tout type de manipulation. Le simple fait de les toucher pour faire un selfie avec eux peut leur donner une montée d’acide lactique qui mettra fin à leur vie en quelques minutes. Vous voulez une photo avec une étoile de mer ? Plongez-y et posez avec votre appareil photo aquatique sans le déranger.

Café de civette, café de caca

Vous le constaterez si vous vous rendez dans des pays comme les Philippines, le Vietnam ou l’Indonésie. Le café de civette, ou kopi luwak, est connu comme le café le plus cher du monde, et pour certains le plus savoureux. Il était une fois, le fruit des excréments des civettes qui, déféquaient après avoir mangé le grain dans les plantations de café, mais vu la forte demande et la popularité de cette boisson, le commerce autour de cette boisson a pris un virage à 180 degrés. Aujourd’hui, les civettes vivent dans de minuscules cages, l’une à côté de l’autre, avec peu de ventilation, et sont passées d’une consommation sporadique de grains de café à une consommation presque ininterrompue tout au long de la journée pour augmenter la production. Cette triste pratique conduit ces animaux à souffrir de diverses maladies causées par une mauvaise alimentation. Des recherches menées par PETA ou la BBC ont montré les conditions cruelles dans lesquelles vivent les civettes. Et, malgré le fait que le café soit vendu comme ne provenant pas de la civette, il provient généralement des prisons de civettes.

Marcher sur le corail

Il est tout à fait possible que lorsque vous pensez au corail, l’image de ces belles formes enracinées qui poussent, semblables aux branches d’un arbre, vous vienne à l’esprit. C’est peut-être le type le plus populaire et cela aide de plus en plus de baigneurs à faire du tourisme animalier responsable et à éviter d’y toucher. D’une part, parce qu’ils sont très fragiles et se cassent très facilement (il faut savoir qu’ils mettent de nombreuses années à grandir de quelques centimètres et qu’ils abritent de nombreuses espèces marines qui en ont besoin pour survivre). Et d’autre part, car ils peuvent être la cause de coupures profondes et d’infections.

Mais en plus de ce type de corail, il y en a d’autres que beaucoup de gens confondent avec des rochers, et ils se posent et marchent dessus. Les conséquences sont les mêmes : la mort du corail, l’annihilation de l’habitat d’autres espèces et d’éventuelles coupures de la peau. Par conséquent, veuillez ne pas vous percher sur quelque chose qui n’est pas une roche complètement claire ou dans le sable lui-même.

Plongée en cage avec le requin blanc

Très populaire dans des endroits comme l’Afrique du Sud, la plongée en cage avec le grand requin blanc, l’un des prédateurs les plus craints au monde et l’un des plus mortels de l’océan. Le baigneur s’enferme dans une cage sous-marine pour effectuer cette activité. Afin d’attirer le requin, dans de nombreux cas, du sang et des viscères de poisson sont d’abord versés dans la mer. Une fois que le requin arrive, il est intimidé avec des morceaux de poisson pour le faire passer près de la cage. En plus de la manière non éthique dont un animal est ainsi piégé, quelle que soit sa présence dans son habitat naturel, il a été démontré que là où cela est fait, le compartiment du requin blanc est touché et qu’il y a beaucoup plus à attaquer les baigneurs et les surfeurs des plages voisines.

Nous savons à quel point une photo avec l’un de ces animaux peut être choquante lorsqu’elle est partagée sur les réseaux sociaux. Mais tout n’est pas bon pour obtenir des préférences. Les animaux doivent être respectés et il est très important de comprendre chacun de ces cas exposés, car cela nous aide à détecter facilement les autres dans lesquels nous pouvons nous retrouver. La meilleure astuce est aussi simple que cela : si vous ne savez pas comment une activité peut affecter un animal, ne la faites pas. Des projets comme FAADA travaillent quotidiennement pour aider à promouvoir un tourisme animalier responsable. Si vous cherchez votre prochaine destination sur leur site web, vous trouverez certainement des informations qui vous aideront à prévenir les cas de tourisme irresponsable de votre part.