Que faire à Chiang Mai, la rose du nord de la Thaïlande ?

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Comme ces villes font partie des plus populaires dans les itinéraires de voyage en Thaïlande, il est tout à fait naturel que vous vous demandiez ce que faire à Chiang Mai. Située dans le nord du pays, et parfois connue sous le nom de “Rose du Nord”, c’est la deuxième ville la plus importante de Thaïlande. Dans le passé, elle était surtout connue pour son tourisme irresponsable à dos d’éléphant, mais aujourd’hui,, tout cela a été mis de côté pour faire place à ses magnifiques palais, ses marchés, ses trekkings et sa culture. 

Visiter le temple de Doi Suthep

Le temple Wat Phra That Doi Suthep est l’un des plus sacrés de Chiang Mai et de toute la Thaïlande. Il est situé à environ 16 kilomètres du centre-ville et vous pouvez vous y rendre confortablement soit en conduisant votre propre moto de location, soit en utilisant les différents moyens de transport disponibles. L’un des moyens les plus confortables et les plus économiques de s’y rendre est de prendre un bus ou un tuk-tuk jusqu’à la porte du zoo et, de là, de terminer le voyage en montant dans un songthaew, sorte de mélange entre le van et le bus qui vous emmènera avec d’autres passagers. Le dernier tronçon jusqu’au temple est très agréable, mais si vous êtes de ceux qui ont facilement le vertige, nous vous recommandons de le faire à jeun, car ces courbes en ont assommé plus d’un. Une fois sur place, il vous suffit de monter les 309 marches flanquées de chaque côté d’un naga (demi-dieu en forme de serpent) qui vous emmènera dans l’un des lieux incontournables de Chiang Mai. Ce beau temple se compose de différentes salles où l’on peut admirer la beauté de l’architecture religieuse thaïlandaise. D’ici, à plus de 1 600 mètres d’altitude, les vues sont uniques. Le Doi Suthep a été construit à cet endroit même, selon la légende qui raconte qu’un éléphant, portant une relique de Bouddha, y est arrivé et qu’après trois balançoires, il est mort. Lors de cette visite très intéressante à faire à Chiang Mai, vous verrez une grande recréation de cet animal mystérieux.

Explorer les marchés de nuit ou night bazar

Quand la nuit tombe, il n’y a aucun doute sur ce qu’il faut faire à Chiang Mai, profiter des différents marchés nocturnes. Pendant la journée, selon l’endroit où vous vous trouvez, vous pouvez penser qu’il n’y a presque pas d’âme dans les rues, mais tout change quand la nuit tombe et que les centaines de stands de nourriture, de produits artisanaux et de souvenirs divers commencent à apparaître – parfois il y a tellement de monde qu’il est même difficile de marcher. Le bazar nocturne de Chiang Mai est l’un des plus populaires et se trouve près de la grande muraille de la ville. Il est ouvert tous les jours de 19 h 00 à 23 h 59. Il offre une grande variété de produits, étant un bon endroit pour acheter de l’artisanat traditionnel thaïlandais. Si vous cherchez un marché de nuit à voir à Chinag Mai qui se distingue principalement par sa variété d’étals de nourriture, n’hésitez pas à vous arrêter au marché d’Anusarn. Avec une grande partie couverte par une grande tente, idéale pour les jours de pluie, il offre une longue liste de plats, tant thaïlandais que d’autres pays asiatiques. Le “joyau de la couronne” est le marché du dimanche soir. Comme son nom l’indique, elle n’a lieu que le dimanche, ce qui signifie que, compte tenu de sa renommée, des milliers de personnes remplissent presque tous les recoins de la rue Ratchadamnoen, longue de plus d’un kilomètre. Ici, vous verrez de tout : beaucoup de nourriture, beaucoup d’artisanat, des spectacles, des produits rares. Si vous prévoyez de passer par la ville un dimanche, visez ce marché nocturne ou night bazar dans vos incontournables de Chiang Mai.

Visite de la zone fortifiée – Vieille ville de Chaing Mai

Chiang Mai évolue à pas-de-géant, des murs à l’extérieur, mais à l’intérieur, elle conserve encore cette magie et ces touches anciennes qui raviront ceux qui cherchent à se promener au cœur de la ville. Sur votre route, vous trouverez des rues étroites pleines de scènes de la vie quotidienne et, dans de nombreux cas, avec peu de touristes. En outre, vous aurez des dizaines et des dizaines de sanctuaires et de temples à explorer. Le Wat Phra Singh est notre préféré, et un must à Chiang Mai. Depuis que sa construction a commencé en 1345 pour abriter les cendres du roi Kam Phu, il a été agrandi et changé plusieurs fois d’aspect, et peut maintenant être vu dans toute sa splendeur avec les chedis dorés au lieu des anciens blancs et la belle et grande figure du Bouddha couché qui repose dans le temple après des années de voyage à travers l’Asie du Sud-est.

Excursion de Chiang Mai : Doi Ithanon

Il y a plusieurs excursions super intéressantes à faire depuis Chiang Mai mais, si vous ne pouviez en avoir qu’une seule, ce serait sans doute celle vers le parc national de Doi Ithanon. L’une des particularités de cet endroit est que d’ici on peut facilement atteindre le point le plus élevé de Thaïlande, le Mont Ithanon, d’une hauteur de 2565 mètres. Vous y trouverez une plaque entourée de végétation qui certifie que vous êtes au sommet du pays, un peu plus. Mais, si vous cherchez les meilleures vues, à 6 kilomètres de là se trouve l’endroit le plus spectaculaire de cette région, les deux Pagodes Sacrées, Nobhamethanidol et Nabhapolbhumisiri. L’un devant l’autre préside un beau jardin fleuri, des étangs et des petits ponts qui offrent une vue spectaculaire sur la vallée. Les pagodes, qui ont été érigées en l’honneur du roi Bhumibol et de la reine Sirikit, sont ouvertes au public et peuvent être visitées, en plus de leur belle architecture, une autre des nombreuses reliques du Bouddha dispersées dans toute l’Asie du Sud-Est. Une fois votre visite terminée, vous pourrez continuer à explorer le parc national du Doi Ithanon, où vous trouverez également de belles chutes d’eau, des grottes de riz et de petites cabanes où vous pourrez déguster le meilleur café local. Le parc national de Doi Ithanon est situé à environ 110 kilomètres de Chiang Mai. Certains voyageurs s’aventurent à moto pour parcourir cet itinéraire, mais beaucoup d’autres optent pour des visites guidées qui incluent le transport, la nourriture et un trek de deux heures qui passe par certains des endroits recommandés du parc.

Tourisme avec les animaux

Il y a quelques années, il était très populaire de venir dans cette ville à la recherche d’expériences comme des promenades à dos d’éléphant ou des photographies de tigres en cage et drogués. Heureusement, il existe aujourd’hui tellement d’informations à ce sujet que la plupart des voyageurs évitent déjà ce genre d’activités qui blessent et torturent tant les animaux. Avec la diffusion de toutes ces informations, de nombreux endroits où se pratiquait ce tourisme néfaste ont fait semblant de se refaire une beauté et ont essayé de se faire passer pour des “sanctuaires”, tout en continuant à exploiter et à forcer les éléphants et les tigres. Il est donc très important d’être informé et d’éviter toute activité qui consiste à monter sur un animal, à le faire poser, et même à lui donner un bain. Ils savent le faire totalement seuls. 

Beaucoup plus à faire à Chiang Mai

Il y a encore beaucoup à faire à Chiang Mai. En fait, il faudrait plusieurs visites pour découvrir des plus de 300 sanctuaires et temples que compte la ville. Si vous le pouvez, visitez le Wat Umong et laissez-vous surprendre par son réseau de tunnels, son imposant Chedi et son cimetière de sculptures bouddhistes. Chiang Mai est également un endroit idéal pour recevoir un massage thaïlandais traditionnel. Il y a une grande offre de places pour en recevoir une de la part d’un professionnel et les prix sont vraiment très compétitifs. Cependant, nous vous mettons en garde, si vous n’en avez jamais reçu un auparavant, sachez que ce type de massage est très chaud, ne vous attendez pas au massage classique doux et relaxant. Chiang Mai est également connue pour la quantité énorme de cafés sympas dans la ville. Des cafés de toutes sortes et de tous les goûts dans des lieux super-cools et atmosphériques. C’est précisément pour cette raison que de nombreux nomades du numérique ont choisi Chiang Mai comme base d’opérations pour quelques mois. Enfin, une autre chose à faire à Chiang Mai qu’il ne faut pas manquer si les dates coïncident est la célébration de Loy Kratong, Yee Peng à Chiang Mai. Cette célébration massive a lieu en Thaïlande pendant la pleine lune du douzième mois de son calendrier qui coïncide généralement avec novembre et c’est le moment où les célèbres petites lampes à feu, Khom Loi inondent le ciel et où les krathongs, petites offrandes de fleurs sont lâchées dans les rivières.

Comment se rendre à Ching Mai Thaïlande ?

Le vol international n’est jamais inclus dans les prestations proposées par votre expert local. Chaque voyageur doit réserver son acheminement de manière séparée. Sur Internet, il est très facile de comparer et de réserver votre vol au meilleur prix. Réservez-le plus tôt possible et obtenez le meilleur prix. La plupart des compagnies pratiquent toute la même règle commerciale : plus l’avion se remplit, plus le prix des derniers sièges attribués est élevé. Ainsi, plus tôt, vous procéderez à votre réservation, meilleur sera le prix obtenu. La Thaïlande possède deux aéroports principaux : Suvarnabhumi situé à 25 km au sud-est de Bangkok et Phuket airport. Il existe de nombreux vols directs au départ de l’Europe y compris la France. Un vol direct depuis la France dure environ 11 h. Comme une passerelle vers le nord de la Thaïlande, Chiang Mai est facilement accessible par avion, train et bus. Plusieurs compagnies aériennes nationales et internationales ont des vols directs à destination de l’aéroport de Chiang Mai, y compris les transporteurs à faibles coûts. Voyager en train est également pratique, avec une gamme d’options de trains avec couchettes de, de nombreux trains partent de Bangkok à Hua Lamphong. Le plus lent, mais aussi le moins cher : les bus peuvent être un mode de transport idéal pour l’âme aventureux, car la qualité de votre voyage à peu près dans les mains du chauffeur, et c’est n’est pas toujours une partie de plaisir.

Les Hôtels à Chiang Mai 

Chiang Mai a une bonne offre hôtelière avec l’un des meilleurs rapports qualité/prix du pays. Trouver un bon endroit où dormir à Chiang Mai à un bon prix n’est pas difficile. Comme l’une des destinations les plus populaires en Thaïlande, Chiang Mai a une bonne offre hôtelière. Bien que les prix de ses hôtels aient augmenté en raison du nombre croissant de touristes ces derniers temps, la ville conserve encore un très bon rapport qualité/prix. Les hôtels et resorts de luxe traditionnels sont rejoints par une récente avalanche d’ouvertures de petits hôtels-boutiques avec beaucoup de charme et un service traditionnel thaïlandais exquis. Le coût d’une chambre dans un hôtel qui offre de bonnes commodités est raisonnable et il est possible de trouver des offres dans de bons hôtels quatre étoiles dans le centre de la ville.

Manger à Chiang Mai, au carrefour des cultures

Si votre voyage en Thaïlande vous emmène dans le nord, vous séjournerez certainement à Chiang Mai où vous ne manquerez pas d’options pour manger, à Chiang Mai. Entre les plats thaïlandais typiques que vous connaissez peut-être déjà comme pad thai, salade de papaye, curries, se glisseront d’innombrables plats lanna et Issan, spécialités du nord de la Thaïlande. Si vous êtes en manque de nourriture internationale, vous découvrirez rapidement que toutes les cuisines sont représentées à Chiang Mai. La ville compte aussi d’excellentes options végétariennes et organiques. Et ne snobez pas la street food, c’est la meilleure. Parmi les restaurants préférés, tous standings confondus, vous trouverez Lert Ros pour son poisson grillé, Khao Soy Nimman pour le khao soy, le plat typique de Chiang Mai et Huen Muan Jai pour faire des découvertes traditionnelles. .