Asie du Sud-Est : les 9 choses à faire pour découvrir Penang

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Penang est l’un des joyaux de la Malaisie. Cette île, reliée à la Malaisie péninsulaire par un pont, est une véritable boîte à surprises. Vous y trouverez le meilleur art de rue, la nourriture la plus délicieuse, un mélange unique de cultures, des temples spectaculaires et même de belles plages et sentiers entourés de jungle. Vous voulez en savoir plus ? Ce guide est fait pour vous. À l’IATI, experts en assurance voyage, nous vous en avons déjà parlé lorsque nous avons découvert tout ce que vous pouvez faire en Malaisie, mais ici on va vous dire en détail ce qu’il faut faire à Penang.

1. Profitez de l’art de la rue, un must à Penang

La capitale de Penang, George Town, est l’une des meilleures villes pour apprécier les arts de la rue. Bien que ses maisons historiques et colorées, dont nous vous parlerons plus tard, soient déjà une œuvre d’art, après avoir été déclarée patrimoine mondial par l’UNESCO en 2008, le conseil municipal a décidé de donner un coup de jeune à la ville en lançant un concours international. Les gagnants sont les artistes Tang Mun Kian et Ernerst Zacharevic, qui ont fait de la magie dans les rues et ont érigé des œuvres en fer forgé et des peintures murales d’art de rue, aujourd’hui indispensables à voir à Penang.

Ils sont si nombreux ! Si vous ne voulez pas manquer les plus intéressants, jetez un coup d’œil à cet article sur le Street Art à Penang, qui comprend également une carte détaillée.

2. Visitez le temple de Kek Lok Si

L’une des choses à faire à Penang est de visiter le temple Kek Lok Si. C’est le plus grand temple bouddhiste de Malaisie et l’un des plus grands d’Asie du Sud-Est, mais outre les chiffres, on pourrait dire que c’est aussi l’un des plus beaux. Accessible en bus public depuis le centre-ville de George Town, le temple est situé au sommet d’une petite montagne dans un village appelé Air Itam.

La construction du Temple du bonheur suprême a commencé en 1893, mais n’a été achevée qu’en 1930. C’est un lieu de pèlerinage important pour les bouddhistes, il n’est donc pas rare de trouver beaucoup plus de visiteurs comme vous.

La partie la plus impressionnante du complexe de ce coin incontournable de Penang est la pagode dite des Dix Mille Bouddhas, qui compte, comme vous l’avez peut-être imaginé, 10 000 statues de Bouddha en albâtre et en bronze réparties sur 7 étages. Vous serez également surpris par l’immense statue de Guan Yin, la déesse de la miséricorde.

3. Les bons plans restauration à Penang

Nous allons le dire rapidement et sans hésitation : la nourriture de Penang est la meilleure de l’Asie du Sud-Est. Maintenant, vous n’avez plus d’excuse, manger est l’une des choses essentielles que vous devez faire à Penang.

Grâce à la richesse culturelle, qui permet de trouver au même endroit des plats authentiques de la cuisine indienne, malaise et chinoise, la ville de George Town est connue pour être la capitale gastronomique de la Malaisie. Mais cela ne signifie pas que vous devez dépenser tout votre budget de voyage ici. Vous pouvez manger de la bonne nourriture à Penang pour quelques ringgits seulement, puisque la meilleure nourriture de Penang se trouve dans la rue.

Vous voulez plus de données ? Ne vous inquiétez pas, voici une petite liste des meilleurs étals de rue et restaurants pour savourer les délices de Penang :

Toh Soon Cafe : bien qu’ils soient un peu lents, allez dès le matin déguster des toasts au kaya (délicieuse crème de noix de coco), du roti bakar (pain avec œuf bouilli) et un kopi de style malaisien.

Penang Road Famous Teochew Cendul : quand vous le verrez, vous aurez une mauvaise impression, mais, écoutez-nous, le cendol est un vrai délice. Ce dessert, composé de nouilles vertes, de lait de coco, de haricots azuki et de glace pilée, est un véritable régal. Le manger à ce stand de rue, où il y a toujours une énorme queue, est un must à Penang.

Penang Special Samosa : situé dans la Petite Inde, vous trouverez dans ce stand les meilleurs samosas de Penang, promis. Les pommes de terre sont particulièrement bonnes.

Restoran Kapitan : Nous sommes toujours à Little India pour vous recommander ce restaurant où ils font de superbes tandooris.

Pass Air Itam Laksa : Vous pouvez faire correspondre votre visite au temple de Kek Lok Si avec cet étal de rue, où sont fabriqués les meilleurs laksa de la région. La laksa est une soupe de nouilles généralement assez épicée et accompagnée de fruits de mer. Il en existe différentes versions, mais la laksa de Penang est l’une des plus connues du pays.

New Siam Road Char Koay Teow : vous aimez le pad thaï ? Alors, char koay teow vous fera tomber amoureux. Ce plat de nouilles, qui comprend généralement des œufs et des crevettes, est un délice et plus encore dans ce petit restaurant. Aller ici est un must sur votre liste de choses à faire à Penang.

4. Profitez de la vue depuis la colline de Penang

Si vous souhaitez voir une ville depuis les hauteurs, nous vous recommandons de combiner la visite du temple Kek Lok Si avec l’ascension de la colline Penang. Le bus public 204 vous emmènera également au départ du funiculaire, qui monte les 821 mètres de la colline. Les vues sont spectaculaires et c’est un bon plan au coucher du soleil, car vous pouvez profiter des vues de Penang à la fois pendant la journée et au coucher du soleil.

5. Découvrez l’intéressant mélange de cultures de George Town

George Town est la deuxième ville la plus peuplée de Malaisie et, sans aucun doute, la plus belle du pays. La ville a été officiellement fondée par les colons anglais en 1771, faisant partie des colonies dites du détroit, territoires contrôlés par la Compagnie britannique des Indes orientales. En raison de sa position, elle était un centre important de commerce entre les pays asiatiques et l’Europe. Pendant la période coloniale, la population de Penang a connu une croissance rapide. Chinois, Malais, Indiens, Eurasiens, Thaïs et Peranakans (groupe ethnique composé des descendants des premiers Chinois qui se sont installés dans les colonies) y vivent ensemble depuis des siècles, ce qui a donné naissance à un héritage culturel et architectural qui se fait sentir partout.

Donc, la meilleure chose à faire à Penang est de se promener dans les rues. Profitez des belles maisons colorées et des commérages dans ses temples et ses églises. En tout cas, ne manquez pas ces endroits à voir à Penang, oui ou non :

Fort Cornwallis : la plus grande forteresse de Malaisie, construite au 18e siècle.

Cheong Fatt Tze Mansion : Le Blue Mansion est l’un des plus beaux bâtiments à voir à Penang. C’est une belle maison construite en 1880 par un homme d’affaires et un politicien chinois. Il combine des éléments architecturaux chinois, coloniaux et Art Nouveau. N’hésitez pas à le visiter à l’intérieur.

Pinang Peranakan Mansion : la visite de ce musée est un must à Penang, car c’est un manoir d’anciens marchands de Peranakan, où vous pouvez trouver des meubles et des objets de l’époque. Cela vous aidera beaucoup à comprendre cette période intéressante de l’histoire de la Malaisie.

Hôtel de ville de Penang : c’est le bâtiment colonial britannique le plus représentatif de Penang. C’était le siège du conseil municipal.

Leong San Tong Khoo Kongsi : les maisons des immigrants chinois qui sont arrivés à Penang ont servi de point de rencontre à ceux qui avaient quitté leur pays. C’est l’une des plus belles maisons de Penang, car la visite passe par son temple, les pièces où ils passaient leur temps libre, les différents ateliers…

La Petite Inde : dans le quartier indien de Penang, elle vous attend avec ses boutiques, ses restaurants et ses échoppes de rue qui vous mèneront dans n’importe quelle ville du pays asiatique. Ici, vous ne pouvez pas manquer le temple Sri Mahamariamman, le plus ancien temple hindou de la ville de George Town.

La mosquée Kapitan Keling : la plus grande mosquée de Penang.

Musée de Penang : un must pour en savoir plus sur l’histoire de l’île

Le temple birman Dhammikarama : c’est le seul temple birman de Penang. Cela vaut la peine de visiter.

Temple Kuan Yin : construit en 1728 par les premiers colons chinois arrivés à Penang.

Une bonne façon de visiter certains de ces lieux incontournables de Penang est de s’inscrire à une visite gratuite. Ils partent de l’Office du tourisme de Penang à 10 heures.

6. Détendez-vous dans le jardin botanique de Penang

Une fois que nous aurions fait le tour de la ville, que diriez-vous d’un peu de vert ? Le jardin botanique de Penang, bien qu’il ne soit pas le plus beau que vous ayez jamais vu, est en fait très beau et l’entrée est gratuite. Vous y trouverez une collection variée d’orchidées, de fontaines, de cascades et, surtout, d’animaux ! Il est normal de rencontrer des macaques, des langurs sombres et des varans. Donc, si vous avez assez de jours, et que vous avez envie d’un peu de nature, une promenade dans les jardins botaniques est une chose très agréable à faire à Penang.

7. Découvrez la cuisine de rue dans la rue Chulia

Vous pensiez que nous avions fini de parler de nourriture ? Non, vous avez toujours une excuse pour mettre vos bottes. Vers 18 heures, vous verrez les rues de George Town devenir encore plus animées, en particulier la rue Chulia et ses alentours (Lebuh Carnarvon, Lorong Cheapside et Lorong Chulia). Les échoppes de rue sont florissantes et avec elles, d’autres délices gastronomiques. Cela vaut la peine de s’asseoir ici et de profiter de la wonton mee au Mother and Son Wantan Mee ou de la version en pintxos basques au Lebuh Carnavo Lok Lok.

Si vous ne voulez toujours pas vous coucher, rendez-vous dans ce curieux magasin de boissons et vous serez étonné de l’atmosphère qui règne dans la rue. C’est l’un des endroits les moins chers pour boire de la bière, c’est pourquoi les gens se retrouvent généralement aux tables à l’extérieur.

Au cas où vous vous seriez laissé aller à en vouloir davantage, notez sur votre liste de choses à faire à Penang pour visiter Gurney Drive. C’est une promenade où les habitants de l’île vont généralement dîner et c’est l’un des endroits les plus réputés pour apprécier la cuisine de Penang.

8. Faites un tour à Jetée de clan

Au bout de la rue des Arméniens se trouvent les soi-disant Jetée de clan. Il s’agit d’installations de bateaux-maisons où vivaient les pêcheurs locaux. Le plus intéressant et le plus recommandé à visiter à Penang est la jetée de Chew, formée par environ 75 maisons sur pilotis formant un labyrinthe complexe de passerelles en bois. Bien que ce soit déjà une véritable attraction touristique avec de nombreux restaurants et magasins, si vous vous perdez dans les rues secondaires, vous serez quand même surpris par le mode de vie de ces gens au XXIe siècle.

9. Se perdre dans le parc national de Penang

Pour terminer cette liste d’activités à faire à Penang, on parle du parc national de Penang, situé à 20 kilomètres de la ville de George Town. Dans cette zone protégée, vous trouverez de nombreux sentiers balisés qui vous mèneront à travers les collines de la jungle où vous pourrez découvrir la faune et la flore typiques de la région. En plus de cela, vous pouvez aussi vous offrir un peu de temps à la plage !

Les deux pistes les plus connues sont Monkey Beach (environ 2 heures dans chaque sens) et Turtle Beach (environ 3,5 heures dans chaque sens). Comme vous l’avez peut-être deviné, elles mènent aux plages du même nom, qui, bien qu’elles ne soient pas les meilleures plages de Malaisie, sont propices à la baignade. Si vous êtes si détendu que vous ne voulez pas faire le chemin du retour à pied, ne vous inquiétez pas, vous pouvez aussi prendre un bateau jusqu’à l’entrée.

Prêt à profiter de tout ce que vous avez à faire à Penang ? N’oubliez pas que l’une des clés pour faire tout sur 10 est de voyager avec une bonne assurance voyage. L’assurance IATI offre la meilleure couverture pour les voyages en Malaisie. Regardez-les et engagez dès maintenant votre IATI Backpacker, avec une couverture médicale.