Nouvelle-Zélande : comment faire la traversée alpine de Tongariro ?

6 meilleurs parcs nationaux au Kenya
28 août 2020
Top 5 des treks les plus dangereux du monde
28 août 2020

La randonnée dans le parc national de Tongariro est l’une des vedettes d’un voyage à travers la Nouvelle-Zélande. Ce voyage épique vous emmène voir des paysages à couper le souffle, comme les contreforts du volcan Ngauruhoe (ou le Seigneur des Anneaux, le Mont du Destin, comme vous préférez le voir) ou des lacs émeraudes. Comme il ne s’agit pas d’une courte marche, il est nécessaire de s’informer à l’avance sur la façon de faire la traversée alpine de Tongariro. C’est pourquoi, IATI Seguros, des experts en assurance voyage de trekking, veulent partager avec vous leur expérience et parler de tout ce dont vous avez besoin pour réussir cette expédition à Mordor. 

Qu’est-ce que la traversée alpine de Tongariro ?

La traversée alpine de Tongariro est l’itinéraire de randonnée le plus connu du parc national de Tongariro, situé au cœur de l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande. Il s’agit d’une route alpine qui s’étend sur environ 20 kilomètres le long de plusieurs sommets et lacs du parc. Le point le plus élevé est le cratère rouge, à 1886 mètres d’altitude, et il faut normalement entre 6 et 8 heures pour le terminer.

Le trajet n’est pas circulaire, il est donc nécessaire de louer un transport qui vous emmène au point de départ et vous récupère de l’autre côté. La meilleure façon de faire la traversée alpine de Tongariro est de la faire du sud au nord, c’est-à-dire du parking de Mangatepopo au parking de Ketetahi. Si vous la traversez en sens inverse, vous devrez faire face à une montée impitoyable pendant 3 heures. Le chemin est très monotone, alors faites-vous une faveur et faites le trajet depuis Mangatepopo.

Quel est le meilleur moment pour faire la traversée alpine de Tongariro ?

Le meilleur moment pour faire la traversée alpine de Tongariro en Nouvelle-Zélande est pendant les mois d’été : décembre, janvier et février. À cette époque, le temps est généralement plus favorable, bien que la météo soit très changeante. En hiver, vous pouvez faire le parcours, mais gardez à l’esprit que les conditions sont plus difficiles et qu’il est conseillé d’emporter des raquettes, des crampons et des piolets.

Le mieux est de consulter la page météo officielle et de se rendre sur le iSite, le point d’information de Whakapapa, pour demander. Quoi qu’il en soit, les compagnies de navettes annulent généralement les trajets vers le début de la tournée si les prévisions sont mauvaises.

Tout le monde peut faire la traversée alpine de Tongariro ?

Toute personne ayant une forme physique moyenne peut faire la traversée alpine de Tongariro. Si vous avez de l’expérience sur des sentiers de difficulté moyenne, il est très probable que vous finissiez le parcours en 5 ou 6 heures environ. Si vous êtes confronté à une telle situation pour la première fois, vous devrez aller plus lentement dans les montées, mais vous y arriverez sans trop de difficultés. D’après leur expérience, experts en assurance ont vu des voyageurs de toutes sortes faire la traversée alpine de Tongariro, même des familles portant des bébés.

Mais ne sous-estimez pas le trekking. C’est un parcours long et exigeant. Soyez bien préparé, reposez-vous la veille et vérifiez les prévisions météorologiques.

Comment se rendre à la traversée alpine de Tongariro ?

La façon la plus simple de réaliser la traversée alpine de Tongariro est de louer un service de navette avec l’une des entreprises opérant dans la région. Toutes les auberges, hôtels et campings de Whakapapa et du parc national (les villes les plus proches) proposent ce transport pour un prix allant de 35 NZD à 40 NZD. Ils partent généralement pour le parking Mangatepopo entre 6 et 7 heures du matin et viennent vous chercher au parking Ketetahi pour vous ramener à votre logement.

Une autre solution consiste à laisser votre voiture garée au parking Ketetahi et à prendre une navette pour le parking Mangatepopo, ce qui vous fera économiser environ 5 NZD. Vous pouvez également effectuer la traversée alpine de Tongariro à partir d’autres endroits comme Taupo ou Taurangi, où il existe également des services de navette vers le point de départ.

Etapes de la traversée alpine de Tongariro

Etape 1 : du parking de Mangatepopo à Soda Springs

Le début est simple et impressionnant. En marchant, si vous regardez sur le côté droit, vous pouvez clairement voir les sommets enneigés du volcan Ruapehu et, tout près, le Ngauruhoe, le Mont du Destin, où l’Anneau Unique a été forgé. Le sentier est totalement balisé, plus ou moins plat et dans certains cas, il est constitué de passerelles en bois. Il vous faudra environ une heure pour marcher à un bon rythme.

Etape 2 : de Soda Springs au cratère sud

La montée commence. Ici, vous devrez monter les escaliers pour atteindre le sommet de la colline, qui est d’environ 340 mètres de haut. Pour une raison que vous comprendrez rapidement, il s’agit de ce qu’on appelle les “escaliers du diable”. Prenez votre temps et profitez, avec un peu de chance, de la vue du volcan Taranaki à l’ouest.

Stage 3 : du cratère sud au cratère rouge

Prenez l’air et profitez du bassin plat qui passe juste à côté de Ngauruhoe. La tranquillité est de courte durée car alors commence la montée vers le cratère rouge. Ce tronçon escarpé vous prendra environ 30 minutes, mais lorsque vous y arriverez, vous serez stupéfait. Vous aurez devant vous South Crater, Red Crater et Mount Doom, formant une image magique. Si vous marchez un peu plus loin, vos yeux peuvent être embués par les lacs d’émeraude. Profitez de la plus belle partie de la traversée alpine de Tongariro.

Stage 4 : du cratère rouge au lac bleu

Allez-y doucement, car les dérapages sont fréquents et vous ne voulez pas vous blesser. Une fois arrivé dans la région du lac, c’est le bon moment pour s’arrêter et prendre une collation. N’oubliez pas de ne pas toucher l’eau, et encore moins de vous baigner dans les lacs, ils sont sacrés pour la culture maori.

Après cela, une courte montée vous attend pour regarder de plus près le plus grand des lacs, le lac Bleu, et vous retourner pour admirer le cratère Rouge et le Ngauruhoe pour la dernière fois. Regardez bien, sur le sol vous verrez une énorme tache de sable noir. C’est de la lave pétrifiée provenant d’une précédente éruption.

Etape 5 : du Lac Bleu au parking de Ketetahi

La descente vers la fin de la traversée alpine de Tongariro commence et le paysage change peu à peu, trouvant de plus en plus de végétation. Bien que cela puisse parfois sembler assez monotone (il y a environ 10 km), vous aurez l’occasion de voir le lac Rotoaira et le lac Taupo depuis les hauteurs.

Après deux heures et demie de marche, vous entrerez dans une forêt jusqu’au parking Ketetahi. Il ne vous reste plus qu’à attendre votre transport, prendre une bonne douche et porter un toast car vous avez pu faire la traversée alpine de Tongariro, l’un des plus beaux itinéraires de randonnée de Nouvelle-Zélande.

Que faut-il emporter pour faire la traversée alpine de Tongariro ? Sac à dos et vêtements

L’une des clés pour faire la traversée des Alpes de Tongariro sans souffrir plus que nécessaire est d’y aller léger, mais en même temps de porter tout ce dont vous avez besoin.

Conseils pour réussir la traversée des Alpes à Tongariro

Faire la traversée des Alpes de Tongariro, bien qu’elle nécessite une certaine forme physique, n’est pas une randonnée dangereuse. Malgré cela, les gardes forestiers du parc vous disent que chaque semaine, des hélicoptères de sauvetage doivent s’approcher de la zone pour aider les voyageurs qui ont subi une glissade, une entorse ou une suffocation due à un manque d’hydratation. Le coût d’un tel sauvetage en Nouvelle-Zélande, et de l’assistance médicale qui s’ensuit, peut ruiner votre voyage, car vous devrez compter la facture en milliers d’euros.