6 meilleurs parcs nationaux au Kenya

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Pour tous les amateurs de documentaires sur les animaux et la nature, il existe une destination de rêve, le Kenya. Parler de ce pays est synonyme de safaris, de savane africaine, de grands félins, d’histoires d’explorateurs… Parler du Kenya, c’est parler de son incroyable nature, de son grand trésor. C’est pourquoi nous allons vous parler aujourd’hui des meilleures réserves et des meilleurs parcs nationaux de ce pays, des particularités de chacun et des animaux que nous pouvons trouver si nous les visitons. N’oubliez pas que visiter un parc national n’est pas comme aller au zoo et que la chance, et un bon guide, influencent l’observation de beaucoup de ses espèces. De plus, il est essentiel de le faire avec une bonne assurance santé internationale qui vous couvre en cas d’accident. Quels sont les meilleurs parcs nationaux du Kenya ?

1. Réserve nationale du Masai Mara

S’il y a un endroit qui se distingue avant tout au Kenya, c’est sans aucun doute le Masai Mara. C’est le roi incontesté du Kenya et le visiter est une raison suffisante pour se rendre dans ce pays d’Afrique centrale. En fait, cet endroit a été et est encore le théâtre d’innombrables documentaires sur la nature.

De nombreuses personnes qui partent en safari partent à la recherche des fameux “big five”, le nom donné aux cinq animaux qui ont causé le plus de morts chez les humains il y a quelque temps (cette liste devrait varier de nos jours). Cela n’a rien à voir avec la taille de ces “petits animaux”, bien qu’ils ne soient pas exactement petits. Ce célèbre quintette est composé du lion, du léopard, du rhinocéros, du buffle et de l’éléphant. Mais, bien sûr, ce ne sont pas les seuls animaux que l’on peut trouver dans le Masai Mara. La liste est longue, guépards, hyènes, girafes, hippopotames, crocodiles, zèbres, gnous, impalas… ainsi qu’une énorme quantité d’oiseaux.

L’un des grands phénomènes pour lesquels le Kenya est connu et pour lesquels le Masai Mara est si important, est la Grande Migration. Plus d’un million de gnous et des centaines de milliers de zèbres et de gazelles se déplacent du parc national du Serengeti (Tanzanie) au Masai Mara à la recherche des pâturages de cette grande réserve. Ce phénomène se produit ici, chaque année, entre juillet et août, puisqu’en septembre, ils retournent en Tanzanie. La Grande Migration implique non seulement de voir les plaines du Masai Mara avec des milliers et des milliers de ces herbivores, mais elle implique aussi que les grands prédateurs ont une abondance de proies, de sorte que les scènes de chasse sont beaucoup plus fréquentes. Une autre scène créée par cette migration est la traversée de la rivière Mara, où des troupeaux de gnous et de zèbres traversent le lit de la rivière en espérant éviter les mâchoires des énormes crocodiles qui habitent ses eaux.

Pour tout ce qui précède, il vaut la peine de passer plusieurs jours dans le Masai Mara ; plus on est de fous, plus on rit. En outre, il vaut la peine de laisser le roi des parcs et des réserves naturelles du Kenya pour la dernière partie du voyage, car il fera passer n’importe quel autre endroit pour du second ordre.

2. Réserve nationale de Samburu

Cette réserve nationale, située dans le nord du pays et composée de trois parcs : la réserve nationale de Buffalo Springs, Laikipia et la réserve nationale de Shaba, a un climat beaucoup plus chaud et sec que le Masai Mara. Cela explique que les paysages soient différents, beaucoup plus rocheux et arides que ceux que l’on trouve dans la plupart des parcs et réserves du pays. En fait, cette particularité fait qu’il y a certaines espèces que l’on ne trouve qu’ici, comme le zèbre de Grévy, les autruches de Somalie et les girafes réticulées.

Cependant, ce qui fait que Samburu se démarque le plus, c’est qu’il est l’un des meilleurs endroits du pays pour voir les léopards. L’orographie de la région et le nombre d’individus qui y vivent, font qu’il est relativement facile de rencontrer ce grand chat. Pour la même raison, il est assez courant de pouvoir observer les éléphants à une distance plus courte que dans d’autres parcs comme Mara.

L’idéal serait de réserver quelques nuits dans cette réserve pour pouvoir voir l’insaisissable léopard et le reste des animaux qui habitent cet endroit. Dans de nombreux itinéraires de safari, cette zone est exclue car elle est un peu éloignée du reste des parcs et réserves, mais c’est une grave erreur car une grande partie de ce que vous pouvez voir à Samburu, vous ne le verrez nulle part ailleurs au Kenya.

3. Parc national du lac Nakuru

Comme son nom l’indique, le cœur de ce parc national est le lac Nakuru. Une fois de plus, la simple présence de ce grand lac rend le paysage très différent de ceux mentionnés ci-dessus. Depuis quelque temps, les conditions météorologiques du lac Nakuru et de ses environs ont considérablement changé. Selon les habitants, les pluies sont maintenant beaucoup plus fréquentes, ce qui a entraîné des changements dans l’écosystème.

Le lac Nakuru a toujours été célèbre pour la couverture rose de flamants roses qui recouvrait ses eaux. Malheureusement, une modification de l’alcalinité de l’eau a provoqué un déclin des crustacés dont ces oiseaux se nourrissaient. Cela s’est bien sûr accompagné d’une diminution considérable du nombre de flamants que l’on peut voir aujourd’hui. À cet égard, le lac Bogoria compte un plus grand nombre de spécimens. Mais malgré tout cela, on voit encore des flamants roses à Nakuru.

Même s’il n’y en a plus autant qu’il y a quelques années, Nakuru est toujours un endroit unique. La raison est que c’est le meilleur endroit au Kenya pour voir les rhinocéros, blancs et noirs, qui sont dans un état critique d’extinction. Vous pouvez passer plusieurs jours dans le Masai Mara et ne pas voir de rhinocéros, mais à Nakuru, une seule journée pourrait suffire pour voir les deux espèces.

4. Parc national d’Amboseli

Ce parc est réputé pour abriter de grands troupeaux d’éléphants, en plus d’autres grands mammifères tels que les lions, les guépards, les hyènes, les buffles ou les girafes. Dans d’autres parcs et réserves, on peut voir les éléphants avec une certaine facilité, mais le nombre d’entre eux et la taille des troupeaux à Amboseli sont plus importants.

Dans le parc national d’Amboseli, ce ne sont pas seulement les animaux qui sont la raison de la visite de cet endroit. La principale raison pour laquelle beaucoup de gens se rendent dans ce parc est de voir ces impressionnants pachydermes avec le Mont Kilimandjaro en toile de fond. Cette image est difficile à obtenir, car il est assez courant de trouver le toit de l’Afrique couvert de nuages. Cependant, si vous parvenez à le voir, c’est tout un spectacle à contempler. Les meilleurs moments pour cet instantané sont l’aube ou le crépuscule.

5. Lac Naivasha

Il est vrai que le lac Naivasha ne devient pas un parc national ni même une réserve, mais il reste un endroit intéressant à visiter, en raison de la particularité de ce que l’on peut y voir et y faire.

Il y a deux activités pour lesquelles cet endroit se distingue. La première est une promenade en bateau sur un lac où l’on peut voir des hippopotames dans l’eau à une certaine distance. Bien sûr, il ne faut pas s’approcher trop près de ces animaux, à la fois en raison de leur agressivité et pour des raisons éthiques ; il ne faut pas déranger les animaux dans leur propre maison.

L’autre activité que vous pouvez faire ici est un safari à pied sur l’île de Crescent qui vous permet de voir les animaux sous un autre angle. Ne vous inquiétez pas, il n’y a pas de prédateurs à craindre ici. Cependant, en marchant, nous pouvons voir des buffles, des girafes, des gnous, des zèbres, des antilopes… Bien qu’aucun de ces animaux ne veuille nous inclure dans leur dîner, nous devons garder nos distances avec le buffle, car c’est un animal territorial qui n’hésitera pas à se défendre s’il se sent menacé.

6. Parc national de Hell’s Gate

Finalement, nous avons obtenu un autre parc national qui se distingue par l’une des activités que l’on peut y pratiquer. Si à Naivasha on peut faire un safari à pied ou en bateau, ici on peut faire un safari à vélo.

Les animaux les plus courants que nous rencontrerons au cours de notre visite seront des phacochères, des girafes, des buffles, des gazelles ou des zèbres. Encore une fois, pas de grands prédateurs. Bien que, selon certains habitants, il y ait encore quelques gros chats dans le parc. Cependant, si vous demandez aux guides, ils vous diront que ce n’est pas le cas.

Outre le safari à vélo, à Hell’s Gate, vous pouvez faire un trekking dans la gorge qui donne son nom au parc. Un endroit vraiment magnifique qui est devenu le décor du film Tomb Raider II et qui a été l’inspiration pour la création de la célèbre scène de la ruée du gnou du roi Lion.

Il existe d’autres parcs nationaux et réserves dans le pays, dont certains sont maritimes. Cependant, c’est une suggestion pour faire un safari à travers le Kenya et passer quelques jours inoubliables.