10 choses à savoir sur le Groënland

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Vous avez peut-être lu beaucoup de livres et vu beaucoup de documentaires sur cette immense langue de terre recouverte de glace. Vous pouvez être ébloui par son peuple, puis par ses paysages capables de vous toucher au plus profond de votre cœur. Explorer le Groenland, c’est comme si, enfant, vous tourniez les pages de la Filiale avec surprise et étonnement. Vous serez face à une leçon de science, d’histoire, de géographie et de civilisation enfermée dans une bande de la planète Terre.

Pour bien commencer à parler du Groenland, il faut vous présenter les dix curiosités à connaître avant de le visiter. 

1. La plus grande île du monde, entre glace et icebergs

Avec ses deux millions cent soixante-six mille kilomètres carrés de superficie, le Groenland est la plus grande île du monde, au détriment de la plus grande Australie, considérée comme un véritable continent.

Il est composé de 2 600 km de long du nord au sud et de 1 000 km d’est en ouest. Le Groenland est tout simplement immense et vaut la peine d’être visité en plusieurs fois.

Tout le pays est recouvert par une calotte glaciaire. Il suffit de voir jusqu’où s’étend la couleur blanche sur la carte. Mais dans la zone la plus septentrionale, où l’air est trop sec pour produire de la neige, il n’y a pas de glace. Les glaciers et la canopée couvrent 80% de l’île, tandis que le reste du territoire correspond plus ou moins à la surface de la Suède. Il y a une concentration tout au long de la côte où se trouve de petites villes et de petits villages.

Malgré le fait que le Groenland est politiquement lié au Danemark, bien qu’il ait obtenu une large autonomie en 1979, géographiquement le territoire appartient à l’Amérique du Nord. Elle ne fait pas partie de l’Union européenne. En fait, à de nombreux égards, il n’est pas considéré comme “Europe” (également pour le trafic téléphonique et Internet). La distance au Canada, au nord entre l’île de Franklin (Groenland) et l’île d’Ellesmere (Canada), est de seulement 25 km.

2. Il était une fois une terre verte…

Sur le Groenland, vous pouvez vous faire des idées fausses sur certains de ses aspects culturels. La première a directement trait à son nom qui, en danois, signifie “terre verte” (en anglais “Greenland”). Eh bien, il n’y a presque rien de vert aujourd’hui. Le Groenland est blanc de la tête aux pieds. 

Le nom “Groenland” a été donné par le leader et navigateur normand Erik le Rouge qui a débarqué sur l’île en 982 après un exil forcé d’Islande. À son retour, il a annoncé qu’il avait trouvé une terre verte et luxuriante. Jusqu’à il y a quelques années, on pensait qu’Erik le Rouge l’avait fait pour convaincre certains colons de déménager. Mais en 2007, une étude publiée dans la revue Science et dirigée par le professeur Eske Willerslev de l’Université de Copenhague, a confirmé la version du Viking. Grâce à l’extraction de l’ADN d’organismes enfouis dans le permafrost, on a découvert qu’il y a entre 800 000 et 450 000 ans, le Groenland était une terre verte riche en aulnes, en épicéas, en pins et en blaireaux et peuplée de coléoptères, de mouches, d’araignées, de papillons et de papillons de nuit.

3. Esquimaux ou Inuits?

Esquimaux est un terme, utilisé pour désigner les habitants du grand nord de l’Alaska, du Canada et du Groenland. Il ne s’agit pas d’un bon choix car il est perçu comme offensant par ces peuples indigènes. “Esquimau” est en fait une appellation inventée par les Européens, principalement français et danois, qui signifie “mangeur de viande crue” ou “fabricant de raquettes”. La population arctique de ces régions préfère de loin le mot “Inuit” (au pluriel, alors que le singulier est “Inuk”), bien qu’il existe en fait un terme différent pour chaque région spécifique. Au Groenland, par exemple, la population qui y vit est désigné par le terme “Kallalit” qui signifie simplement “homme”.

Au Groenland vit une population majoritairement inuit. Un total d’environ 56 000 personnes, vivent principalement dans la zone côtière du sud et de l’ouest. Le taux de croissance est très bon et la population est donc très jeune.

Aujourd’hui, les Inuits ne vivent pas dans des igloos mais dans des maisons en bois très modernes et colorées. Ces dernières reflètent le style débarqué au Groenland avec la colonisation en 1702. Dans l’Antiquité, les manoirs étaient faits de tourbe et de pierre. Au Groenland, les igloos étaient moins fréquents que dans l’Arctique canadien. Ils étaient utilisés par les chasseurs en hiver lorsque, loin de chez eux, ils devaient faire face à des conditions climatiques difficiles dans les régions intérieures.

4. La langue inuit et le canular

La majorité de la population parle la langue maternelle qui est enseignée à l’école. Seulement 14% parlent le danois, qui est une matière de choix.

La langue groenlandaise ne comporte que trois voyelles. Il n’y a pas d’accent (note positive) et les mots sont constitués d’une seule racine à laquelle s’ajoutent des suffixes et des affixes. Ne soyez pas surpris de la longueur des mots. Dans certains cas, ils correspondent à des phrases entières dans la langue française. Heureusement, deux mots qui pourraient vous être utiles pendant le voyage rappellent beaucoup l’anglais : “hello” est “aluu” et “goodbye” est “baaj”.

Le nom original, en langue inuit, est “Kallalit Nunaat” qui signifie “terre des hommes”.

Au cours du voyage au Groenland, avec l’intervention d’un des guides, il est possible de confirmer l’histoire des mots sans fin. Il s’agit d’un moyen pour décrire la neige en langue groenlandaise. C’est au moins la moitié d’une légende urbaine. 

Une théorie récente sur ce “canular” arctique dit qu’en fait, dans la langue inuit, il y a deux mots/racines pour définir la neige, respectivement “qanik” pour indiquer la neige dans l’air et “aput” pour la neige au sol. De ces deux racines, étant donné que la langue est de type agglutinante, de nombreux autres mots s’y référant toujours se forment, par exemple “qanipalaat” (flocons de neige tombant doucement) ou “apusiniq” (banc de neige). Si l’on y réfléchit bien, même en italien, on a des mots différents pour neige, grésil, flocon de neige, avalanche etc.

5. Pas de routes, beaucoup de traîneaux

Il est difficile de croire que sur deux millions de kilomètres carrés, il n’y a ni routes ni chemins de fer. Au Groenland, on ne peut parcourir que 63 km de routes. Ils sont concentrés dans les villes les plus importantes telles que Nuuk, Ilulissat et Sisimiut. Les voitures sont à peine 2 500 dans l’ensemble. Il est évident que se déplacer d’un endroit à l’autre peut s’avérer être parfois compliqué, en raison des conditions météorologiques, et coûteux.

Comment se déplacer ? En bateau, en motoneige, en traîneau à chiens ou en hélicoptère. Ce sont les moyens de transport les plus utilisés de tous les temps.

La motoneige est un des moyens de transport préférés en hiver lorsque tout est recouvert de neige. Si la mer est glacée et que la couche de glace est suffisamment épaisse, vous pouvez la traverser sans problème. À Ilulissat,  vous pouvez voir certaines maisons avec 5/6 motoneiges par famille.

Les vols réguliers et les hélicoptères qui assurent les liaisons entre les villes ne sont pas du tout bon marché. Les habitants n’ont aucune convention avec la compagnie aérienne nationale Air Greenland. Les hélicoptères sont principalement utilisés dans le Nord (Thulé) et dans l’Est pour relier les villages. Le voyage en bateau est également assez coûteux. La compagnie Umiaq assure le service d’avril à décembre entre Qaqortoq au sud et Ilulissat au nord.

Les déplacements au Groenland sont toujours liés aux conditions météorologiques et maritimes. Rien n’est jamais certain. Votre vol peut être retardé de quelques jours en raison du brouillard ou de la neige. Des légendes racontent que des touristes ont été contraints de rester sur la terre blanche pendant des semaines à cause du mauvais temps.

6. Des lieux merveilleux et des endroits reculés

La calotte polaire groenlandaise, qui s’étend sur 2 600 km du nord au sud et 1 000 km d’est en ouest, est la deuxième plus grande calotte du monde après l’Antarctique. Malheureusement, les glaciers du Groenland reculent très rapidement, à tel point qu’ils atteignent des records extrêmement négatifs.

Au Groenland, le seul endroit inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO est le “fjord de glace” d’Ilulissat qui comprend le fjord Kangia, les environs et la baie de Disko où les icebergs se déplacent continuellement.

Au nord-est du Groenland se trouve le plus grand parc national du monde. Le parc national du Groenland est fondé en 1974 et dispose d’une superficie de 375 000 m² (ce qui correspond à environ 974 000 km²).

Le village le plus au nord est Siorapaluk, à seulement 1 365 km du pôle Nord et habité par 60 chasseurs. Mais le pays le plus éloigné de tout le Groenland est Ittoqqortoormiit, à l’est de l’île, accessible par bateau seulement en juillet et août ou par hélicoptère toute l’année.

Fin au Groenland, près d’Ittoqqortoormiit, il y a aussi le plus grand fjord du monde, long d’environ 350 km et appelé Scoresby Sund, issu du nom de l’explorateur britannique qui en a dessiné la carte.

7. Des aurores boréales au soleil de minuit

Au Groenland, comme dans d’autres pays arctiques, on assiste au phénomène du soleil de minuit. Elle se produit au-dessus du cercle polaire arctique pendant les mois d’été, plus ou moins de mai à juillet. Le soleil ne se couche jamais, assurant ainsi 24 heures de lumière ininterrompue. C’est la magie de l’été arctique. Déjà en avril, malgré le soleil couchant, la lumière rougeâtre reste longtemps dans le ciel. AIlulissat,  vous pouvez voir les couleurs du coucher de soleil vers 1h du matin. En hiver, en revanche, l’obscurité domine avec la nuit polaire.

Le Groenland est l’un des meilleurs endroits pour voir et observer les aurores boréales grâce à sa faible pollution lumineuse. Le village de Kangerlussuaq semble être le meilleur endroit grâce aux excellentes conditions météorologiques qui garantissent près de 300 jours par an de ciel clair et dégagé. Mais ce n’est pas nécessairement vrai, car le climat change et devient de plus en plus instable ici aussi. La légende inuite dit que les aurores boréales forment l’esprit des enfants morts avant la naissance.

8. Le revers de la médaille : alcoolisme et suicide

Si d’un côté, il y a de beaux paysages et une culture fascinante, de l’autre, vous pouvez rencontrer de nombreux problèmes sociaux tels que l’alcoolisme, la pauvreté, le jeu et le suicide.

Le Groenland est le pays disposant d’un taux de suicide très élevé au monde, plus que le Japon. Le phénomène touche principalement la population jeune et a connu une recrudescence vers 1970. Et la cause n’est pas la période sombre, puisque la plupart des suicides se produisent à l’inverse pendant la saison estivale, lorsque le soleil ne se couche jamais. Une théorie affirme que c’est le manque de sommeil, l’insomnie et les poussées de sérotonine qui sont à l’origine de l’envie de suicide.

L’une des causes de cette terrible situation est la modernisation rapide du pays, qui a déraciné le peuple Inuit de ses traditions. Le changement climatique affecte également les activités économiques traditionnelles (en particulier la chasse et la pêche), modifiant le rythme de sorte que les gens sont invités à s’adapter au changement. Robert Peroni, un explorateur du Tyrol du Sud, s’est installé au Groenland il y a de nombreuses années dans le but d’aider les Inuits de la région de Tasiilaq grâce au projet Red House. 

9. En bonne santé comme un poisson…

Que mangent les Inuits au Groenland ? Dans le passé, leur régime alimentaire était basé sur la consommation de poisson et de viande de phoque, avec une absence presque totale de fruits, de légumes et de sucres. Il y a ainsi une faible taux de glucides et un taux riche en graisses, en protéines animales, en sélénium et en oméga-3. On pourrait penser qu’en ne consommant pas de fruits et de légumes, les Inuits sont carencés en vitamines et souffrent de maladies cardiovasculaires. Rien ne pourrait être plus faux. En réalité, les vitamines A et D sont présentes dans l’huile et le foie des poissons, tandis que le C se trouve dans la peau et le foie des caribous, qui sont consommés crus. Le régime alimentaire original des Inuits est l’un des plus sains qui soient.

Avec la mondialisation, le choix s’est élargi et les glucides et les sucres raffinés sont également arrivés, entraînant un changement de style alimentaire et une augmentation de certaines maladies.

10. Le réchauffement climatique: un sujet à ne pas négliger

Le changement climatique est un sujet qui concerne le Groenland. Ici, les conséquences du réchauffement climatique sont évidentes, modifiant le paysage et influençant le mode de vie des habitants. La glace qui recouvre la mer s’amincit chaque année et dans certaines régions, elle se forme même de moins en moins. De plus, les glaciers reculent aussi vite que le fjord d’Ilulissat, qui a été à 10 km de retard entre 2001 et 2004. Cela a affecté la vie des Inuits, en particulier leurs activités économiques liées à la chasse et à la pêche.

Le réchauffement climatique a également un impact important sur la faune arctique. Il suffit de penser à l’ours polaire qui a du mal à chasser le phoque, sa principale proie, en raison du manque de glace. Cela va entraîner une réduction de la saison de chasse. Vous souvenez-vous de ces images effrayantes d’il y a quelques années qui montraient des ours polaires mourant de faim ? Et puis, beaucoup d’autres qui se noient dans les eaux glacées alors qu’ils sont obligés de nager sur de très longues distances pour chasser les phoques et trouver de la nourriture.